Detalles del post: Descripción de Naipaul de una colonia obrera en Mumbai

17.11.07


Descripción de Naipaul de una colonia obrera en Mumbai
Permalink por Router @ 12:45:01 en Restos del naufragio -> Bitácora: Náufragos

Texto para incluir en la sección titulada "Una habitación propia".

Vista aérea de Dharavi, Mumbai, el mayor slum de Asia. Foto del 4º World Social Forum, 2004.

Quizá no haya como describir una situación desacostumbrada para contextualizar. Naipaul comenta las circunstancias de un alto cargo político (el Sr. Ghate), que se había criado “en una habitación de una chaul o casa de vecindad de obreros fabriles; y seguía viviendo en una chaul, a pesar de tener la posibilidad, por su elevada posición, de vivir en un alojamiento mejor y también en una zona mejor. Lo había intentado unos años antes, pero la cosa acabó mal. Su mujer padeció mucho en la amplitud y el retiro relativo del apartamento independiente al que se mudaron. Fue algo más que melancolía: sufrió un grave trastorno mental. El Sr. Ghate se mudó de nuevo a una chaul, a las dos habitaciones que ocupaba cuando le conocí, volvió a la sensación de una multitud envolvente y a los ruidos de la vida a su alrededor, y a ser feliz de nuevo”.

El cambio había sido significativo: supuso pasar de 9 m2 para 10 personas en la chaul a 27 m2 (para el matrimonio y un hijo) en el nuevo apartamento. Pero “la mujer del Sr. Ghate había pasado toda su vida en una chaul. Cuando tuvo que quedarse sola gran parte del día en sus 27 m2 independientes, sin ver a nadie, sin nadie con quien hablar, se asustó”.

[Mas:]

La cita pertenece a V. S. Naipaul, India: A Million Mutinies Now, 1990. (Citamos por la trad. esp. de Debate, Madrid, 1998). En el texto, que se refiere al barrio de Dharavi, en Mumbai, se describen otras situaciones de vivienda. En un momento dado habla de un barrio municipal, con sus “calles rectas y asfaltadas”. Cada casa es una estrecha parte (no más de 3 m. de ancho) de una hilera de alambre y cemento, “hasta medio metro o un metro del suelo, las paredes de la habitación principal eran de cemento; por encima de alambre. Una sábana blanca extendida sobre la alambrada” servía para separar la vivienda de la del vecino. En esta exigua vivienda era muy importante la habitación central, con un desván superior para dormir. Sin él la casa no funcionaría, no podría proporcionar espacio a familias enteras como lo hace. “Por la noche los cuartos de estar de todo Bombay cambiaban de función. Las diversas dependencias (sobre todo la habitación del centro) se transformaban en un sitio para dormir”.

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